Alice in a Labyrinth

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The Cherry Blossom Girl - Alice in a Labyrinth Fantasy Diner 10

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Une chose que j’ai vite remarquée au Japon: les bars, restaurants et cafés à thème sont légion !

Un restaurant Alice au Pays des Merveilles y est donc tout à fait légitime, surtout que la tendance romantique et baby doll a toujours eu un grand succès là-bas.

Il y a plusieurs restaurants Alice à Tokyo. J’ai réservé à celui de Ginza: “Alice in a Labyrinth”.

Alice in Magic Land” à Shinjuku n’a pas l’air mal non plus !

Comme on pouvait s’y attendre, la déco est inventive, et les plats ( surtout les desserts ! ) très créatifs ( et bon, il est presque inutile de le préciser ).

Je ne m’attendais pas à ce que l’espace soit aussi sombre et petit par contre, mais tout est fait pour nous mettre à l’aise et nous plonger dans l’univers d’Alice… comme cette tasse de thé géante par exemple !

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♫ ♪ Alice in Wonderland - A Very Merry Unbirthday to You

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One thing I quickly noticed while in Japan: there are so many themed bars, cafés and restaurants !

Therefore, an Alice in Wonderland restaurant is entirely legitimate, especially with the romantic – Baby doll trend which always was a big hit.

I counted four Alice restaurants in Tokyo. It was hard to choose, but I made a reservation at the one in Ginza: “Alice in a labyrinth”.

Alice in Magic land” in Shinjuku doesn’t look bad either !

As expected, the decor and food were extremely creative ( especially the desserts ! ) and tasty.

The place was smaller and darker than I imagined, but everything’s there to make yourself feel at ease, and perfectly lost into Alice’s wonderland.

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Je portais une robe Sretsis et des chaussures miu miu.

I was wearing a Sretis dress and miu miu heels.

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The Wizarding World of Harry Potter

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The Cherry Blossom Girl - Wizarding World of Harry Potter Universal Studios Osaka 07

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Harry Potter.

J’ai parfois l’impression qu’il me court après.

J’aime énormément l’univers que J.K. Rowling a créé avec soin, la magie et l’inventivité qui m’a happé dès l’instant où j’ai lu les premières lignes de sa série.

Mais je n’irais pas jusqu’à me proclamer comme fan.

Je me suis pourtant retrouvé plongée trois fois, totalement par hasard, dans le monde du jeune sorcier.

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Une première fois à Orlando en Floride, au parc Universal Studios.

J’avais prévu de passer deux jours à Disney World, mais ce sont des affichettes dans le lobby de mon hôtel qui m’ont fait connaitre l’existence d’Harry Potter à Universal.  J’avais donc divisé mon programme en deux, un jour pour Disney World ( ce qui était bien trop court! ), et un jour pour Universal Studios.

La deuxième fois, c’était à Singapour. Une exposition qui faisait le tour du monde, spécialement dédiée à Harry Potter, au ArtScience Museum.

Juste sur le parvis de mon Hotel Marina Bay Sands!

Et cette fois ci, à Osaka, il s’est passé exactement la même chose qu’à Orlando: Je n’avais pas de but précis sur place, et c’est un panneau dans mon hôtel faisant la promo du “Wizzarding World of Harry Potter ” qui m’a attiré l’attention.

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Puisque j’ai été attirée trois fois de suite comme une abeille sur de la confiture, j’imagine que je suis tout de même un peu fan …

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Je me suis donc rendue à Universal Studios Osaka. En plus en pleine période d’Halloween, cette visite ne pouvait pas mieux tomber.

Ce que je ne savais pas par contre, c’est que la partie Harry Potter du parc venait d’ouvrir il y a à peine trois mois !

Je vous laisse deviner la foule qui s’empressait de découvrir tout comme moi  cette grande nouveauté.

Au milieu des visiteurs habillés de capes ou en total-look d’étudiants de Poudlard, je me serais presque véritablement crue à l’école de magie et de sorcellerie!

Autre surprise: à cause de la grande fréquentation de cette partie du parc justement, l’accès n’était pas libre. Il fallait aller à une borne pour collecter un ticket avec un horaire d’entrée.

Heureusement pour moi, ayant très malicieusement investi dans un Express Pass, j’ai pu y rentrer directement, et faire les attractions qui s’y trouvaient en un temps record ! ( Pas plus de 15 minutes d’attente, là où deux heures minimum sont nécessaires pour l’attraction ” Harry Potter and the forbidden journey ” ). En y repensant, je pense que ça a sauvé ma journée !

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Le land en lui même est un véritable petit bijou ( du point de vue d’un fan de Harry Potter en tout cas ! ).

Il est tout à fait similaire à celui d’Orlando, mais plus petit ( à l’heure où j’écris cet article, Orlando dispose de deux lands, et Osaka juste un ). Même château, même attractions, même Poudlard Express, même Pré-au-lard, mêmes boutiques, mais sans le Chemin de Traverse, Gringotts ou gare de King’s Cross.

Il m’a semblé qu’il était un peu plus poussé dans les détails par contre: les décors des vitrines étaient un délice ! ( pas étonnant venant des Japonais, connus pour leur inventivité et leur sens de la perfection ).

Je me suis laissée tenter par une appétissante “Bièraubeurre”. Malheureusement pour moi, le parfum que j’ai choisi n’était absolument pas à mon goût, et j’ai dû la finir en faisant bien des grimasses. Petite consolation, j’avais au moins la choppe à ramener chez moi comme souvenir !

Sur place, j’ai été très étonnée de voir que l’attraction qui nécessitait le plus d’attente après “Harry Potter and the forbidden journey” n’était justement pas une attraction mais … Honey Dukes, le magasin de friandises !

Plutôt logique en y réfléchissant finalement: les Japonais ont un attrait particulier pour tout ce qui est merchandising, surtout biscuits, bonbons et thés, quand ils sont bien présentés ( j’avais pu le remarquer maintes fois à Tokyo Disneyland et Tokyo Disney Sea, tant les espaces dédiés à la vente de ces produits étaient plus grands et plus fréquentés que les autres ). Manque d’espace oblige dans les habitations japonaises, une boite de gâteaux ( qui sera donc consommée ) constitue le cadeau le plus correct et apprécié qui soit.

J’aurais adoré bénéficier du choix de ma baguette magique ( ou plutôt la baguette qui me choisit ) chez Ollivanders, mais le reste du parc m’appelait à sa découverte. J’ai tout de même été à deux doigts de craquer pour la baguette d’Hermione dans la boutique de souvenirs !

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♫ ♪ Harry Potter and the Philosopher’s Stone - The Arrival of Baby Harry

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Harry Potter.

Sometimes I really get that feeling like he’s after me.

I absolutely love the universe that J.K. Rowling created in her books, the magic and inventiveness that caught me from the moment I read the first lines of the serie.

But I wouldn’t proclaim myself as a fan.

Yet I found myself into the young wizard’s world three times, without even planning it.

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The first time was in Orlando in Florida, at Universal Studios.

My plan was originally to spend two days at Disney world, but a sign in my hotel’s lobby changed my mind: it showed me the existence of Harry Potter at Universal Studios. So I split my program to spend one day at Disney world ( which was way too short! ), and one day at Universal Studios.

The second time was in Singapore. An exhibition dedicated to Harry Potter that was traveling around the world, at the ArtScience Museum.

Just in front of my hotel Marina Bay Sands !

And this third time in Osaka, it happened exactly like in Orlando: I didn’t plan anything special, until I saw a sign in my hotel promoting ” The Wizarding World of Harry Potter”.

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Because I was attracted three times like a moth to a flame, I guess I might be a fan after all …

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So I went to Universal Studios Osaka. And as it was Halloween time, it couldn’t be more perfect !

What I didn’t know is that the Harry Potter land opened just three months earlier.

You can imagine the crowd there was… I wasn’t the only one who thought it would be nice to go there !

Surronded by visitors dressed in wizard capes or Hogwarts students uniforms, the illusion to be at the School of Witchcraft & Wizardry was almost perfect !

Something I didn’t expect was to see that the entry to Harry Potter land wasn’t a free access. It was necessary to collect a ticket with an entry time.

Fortunately for me, having mischievously invested into an Express Pass, I was able to get in immediately and enjoy the attractions in a record time ! ( No more than 15 min waiting everytime, when there’s at least two hours wait for “Harry Potter and the forbidden journey” ).

Looking back, I think it really saved my day !

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The land itself is a little piece of heaven ( at least from a Harry Potter fan’s view ).

It is pretty much the same as in Orlando, but smaller ( by the time I’m writing this, Orlando has two lands, while Osaka has just one ). Same castle, same Hogwarts Express, same Hogsmeade, same attractions, same shops, but without Diagon Alley, Gringotts or King’s Cross Station.

Also it seemed to me that the Japanese park was a little bit more detailed. The windows displays were a real delight ! ( Not so surprising coming from the Japanese, who are known for their skills and attention for perfection ).

I treated myself with an appetizing “Butterbeer”. Unfortunately for me, the flavor that  I chose was definitely not to my taste.

Small consolation, I had at least the mug to bring back home as a souvenir !

I was really surprised as well to see that the attraction with the longest waiting line wasn’t an attraction but … Honey Dukes, the candy shop !

Quite logical after all when you think about it: Japanese people love merchandising, especially for food, tea or candies when they are attractively packaged ( something that I noticed many times in Tokyo Disneyland and Tokyo Disney Sea, as the area dedicated to these kind of products are bigger and always more crowded than any other stores ). Because of the lack of space in the Japanese homes, a box of biscuits is the most correct and appreciated gift to make.

I would have loved to choose my wand at Ollivanders ( or should I say the wand choosing me ), but I had so many other things to see ! I was close to purchase Hermione’s wand at the souvenir shop though !

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Universal Studios Japan

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A Osaka, visite de Universal Studios.

Je dois l’avouer, je suis plus sensible au charme des parc Disney, mais tout parc d’attraction au Japon vaut la visite:

Les visiteurs japonais sont extrêmement disciplinés, et comme partout au Japon, la nourriture est délicieuse. L’ambiance ainsi que les gens costumés sont une distraction et un amusement à part entière.

Le parc n’est pas trop grand, on a le temps de profiter de chaque univers. Mes préférés:

Hello Kitty Fashion Avenue ( il fallait s’en douter ! Je vous invite à voir mon article sur Sanrio Puroland si vous l’aimez aussi ), Jurassic Parc, et le Wizzarding World of Harry Potter.

Le parc était bondé le jour de ma visite, je n’ai donc pas regretté d’avoir investi dans un Pass Express ! ( Le nombre est limité du coup c’est mieux d’arriver ou d’acheter en avance ).

Pour comparer avec le parc Américain à Orlando où je me suis rendue il y a presque trois ans, celui d’Osaka est assez différent. L’accent est beaucoup mis en avant sur des mascottes comme les Muppets, Snoopy ou Hello Kitty bien sûr ( qu’il n’y a pas aux US ), mais les Simpsons sont absents du paysage par exemple ( ce que j’ai trouvé bien dommage ). Les sensations fortes dans les attractions sont aussi plus amorties.

Le point commun, c’est l’univers extrêmement coloré, qui met de bonne humeur à l’instant même où l’on passe les portes !

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♫ ♪ Jurassic Park OST

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In Osaka, a one day visit to Universal Studios.

I must admit, I’m much more sensible to the charm of Disney parks, but any amusement park located in Japan is worth the visit.

Japanese visitors are extremely disciplined, and just like everywhere in Japan, the food is delicious. The atmosphere, and people dressed in funny costumes is also what makes Japanese parks so special.

The place is not too big, which makes it easier to enjoy each lands. My favorites:

Hello Kitty Fashion Avenue ( what a surprise ! I would recommend my post about Sanrio Puroland if you like her too ), Jurassic Park, and The Wizzarding World of Harry Potter..

The park was crowded the day I went there, so purchasing an Express Pass was the best investment I could ever make ( the amount of tickets is limited, so it’s better to either arrive early or to book in advance ! ).

To compare with Universal Studios Orlando where I went almost 3 years ago, the Osaka park is quite different. Many things are a lot more focused on mascots such as The Muppets, Snoopy or Hello Kitty of course ( that are not represented in the US ), but the Simpsons for example are missing from the landscape ( which is sad in my opinion ).

What they have in common ? The extremely colorful everything puts you in a good mood the instant you pass the gates !

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