Universal Studios Japan

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A Osaka, visite de Universal Studios.

Je dois l’avouer, je suis plus sensible au charme des parc Disney, mais tout parc d’attraction au Japon vaut la visite:

Les visiteurs japonais sont extrêmement disciplinés, et comme partout au Japon, la nourriture est délicieuse. L’ambiance ainsi que les gens costumés sont une distraction et un amusement à part entière.

Le parc n’est pas trop grand, on a le temps de profiter de chaque univers. Mes préférés:

Hello Kitty Fashion Avenue ( il fallait s’en douter ! Je vous invite à voir mon article sur Sanrio Puroland si vous l’aimez aussi ), Jurassic Parc, et le Wizzarding World of Harry Potter.

Le parc était bondé le jour de ma visite, je n’ai donc pas regretté d’avoir investi dans un Pass Express ! ( Le nombre est limité du coup c’est mieux d’arriver ou d’acheter en avance ).

Pour comparer avec le parc Américain à Orlando où je me suis rendue il y a presque trois ans, celui d’Osaka est assez différent. L’accent est beaucoup mis en avant sur des mascottes comme les Muppets, Snoopy ou Hello Kitty bien sûr ( qu’il n’y a pas aux US ), mais les Simpsons sont absents du paysage par exemple ( ce que j’ai trouvé bien dommage ). Les sensations fortes dans les attractions sont aussi plus amorties.

Le point commun, c’est l’univers extrêmement coloré, qui met de bonne humeur à l’instant même où l’on passe les portes !

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♫ ♪ Jurassic Park OST

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In Osaka, a one day visit to Universal Studios.

I must admit, I’m much more sensible to the charm of Disney parks, but any amusement park located in Japan is worth the visit.

Japanese visitors are extremely disciplined, and just like everywhere in Japan, the food is delicious. The atmosphere, and people dressed in funny costumes is also what makes Japanese parks so special.

The place is not too big, which makes it easier to enjoy each lands. My favorites:

Hello Kitty Fashion Avenue ( what a surprise ! I would recommend my post about Sanrio Puroland if you like her too ), Jurassic Park, and The Wizzarding World of Harry Potter..

The park was crowded the day I went there, so purchasing an Express Pass was the best investment I could ever make ( the amount of tickets is limited, so it’s better to either arrive early or to book in advance ! ).

To compare with Universal Studios Orlando where I went almost 3 years ago, the Osaka park is quite different. Many things are a lot more focused on mascots such as The Muppets, Snoopy or Hello Kitty of course ( that are not represented in the US ), but the Simpsons for example are missing from the landscape ( which is sad in my opinion ).

What they have in common ? The extremely colorful everything puts you in a good mood the instant you pass the gates !

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Il y a de moins en moins de Ryokans au Japon ( auberges traditionnelles japonaises ).

L’art de vivre à la japonaise dont on peut profiter en y séjournant se fait donc de plus en plus rare, et de plus en plus coûteux ( le maintien d’un tel établissement demande beaucoup de personnel ).

Ces deux jours passés dans un Ryokan à Nara, c’est un très beau cadeau de ma belle-mère, qui est japonaise. Elle nous accompagnait lors de notre voyage.

On était toutes les deux très excitées à l’idée de ce séjour. Elle parce qu’elle n’y était pas retournée depuis plus de trente ans, et moi parce que j’allais enfin découvrir.

Le Japon est un pays où il est agréable de voyager par sois même, mais comme partout, il y a toujours un avantage à être accompagné par quelqu’un qui connait la culture et la langue … on apprend pleins de choses ! Un exemple qui m’a servi sur place : on doit croiser son Yukata vers la droite, et non pas vers la gauche ( c’est pour les morts ).

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Le Ryokan où nous séjournions, Tsukihitei, était tout ce qu’il se fait de mieux en matière de rafinement et de tradition. La bâtisse en bois se trouve en pleine forêt ancestrale de Nara avec rien d’autre que des arbres alentour.

Rien que ça, c’est magique !

Lorsque nous sommes arrivés en taxi, une maman biche et son faon étaient là pour nous accueillir.

La patronne du Ryokan n’avait pas manqué de s’exclamer de surprise:

” C’est incroyable, les daims des environs sont très craintifs, c’est très rare qu’ils viennent s’approcher autant!”

Mère nature nous a fait un beau cadeau ce jour là ( ou alors habillée de ma robe imprimée faon, ils m’ont pris pour l’un des leurs … ).

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A Tsukihitei, la table est très renommée.

Et quelle table ! Une succession interminable ( je ne m’en plains pas ) de plats des plus raffinés. Pour chaque repas, même le petit déjeuner, j’en ai compté pas moins de vingts à chaque fois !

J’ai beaucoup aimé le sens du détail apporté à la présentation. L’automne allait bientôt arriver, et la gamme de couleurs était beaucoup réfléchie en fonction de ça. Nara oblige, il y avait même un joli cerf brodé sur les serviettes.

Le soir, des futons bien dodus étaient installés dans notre chambre ( quel plaisir de dormir sur un sol en tatamis ! ), et on pouvait profiter d’un onsen relaxant dans une baignoire en hinoki. Avec l’eau chaude, le parfum de ce bois prodigue un bien fou !

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En général je ne suis pas spécialement attirée par le luxe hôtelier ( ce qui m’intéresse avant tout, c’est de faire des visites et découvrir le pays ), sauf quand justement il est question de vivre quelque chose qui sort de l’ordinaire. Quelque chose de spécial.

Dans ce Ryokan à Nara, j’ai eu la chance inouïe d’expérimenter pendant deux jours l’art de vivre traditionnel à la japonaise.

Un souvenir qui avec celui des daims, restera ancré dans ma mémoire à tout jamais.

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♫ ♪ Disney’s Bambi OST

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There are less and less Ryokans in Japan ( traditional Japanese inns ).

For that reason the Japanese “art de vivre” you can experience while staying in a Ryokan is getting rare, and in any case, pretty expensive ( maintaining such a place requires a lot of staff ).

The two days that I spent in a Ryokan in Nara is a beautiful gift from my mother-in-law, who is Japanese. She was with us during our travel.

We were both very excited about this stay. Her, because her last trip to Nara was more than 30 years ago, and me because I would finally discover the place.

Japan is a country where it’s pretty pleasant to travel on your own, but just like anywhere, there is always an advantage to be accompanied by someone who is familiar with the culture and the language… you learn so many things !

An example that ended up to be pretty useful : you should crossover your Yukata to the right, and not the opposite ( crossed left is for the diseased ).

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The Ryokan where we stayed, Tsukihitei, is the best you can find in terms of sophistication and tradition.

The building made of wood is in the midst of Nara’s ancestral forest, with nothing else but trees around.

Only that, was already magical !

When we arrived by taxi, a mother deer and her baby were there to greet us.

The owner of the Ryokan exclaimed with surprise:

” It’s amazing, the deers in the area are very fearful, and it’s very rare that one of them approaches so close ! “

Mother nature spoiled us with an incredible gift on that day ( or maybe it’s because of my dress with the deer print, they might have thought I was one of them ! )

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The food is known as very prestigious at Tsukihitei’s.

And what food ! An endless succession of succulent dishes ( not complaining here ! ). For each meal, even for breakfast, I counted more than twenty !

I loved the attention to details and the presentation. Autumn was coming soon, and you could only notice the colors were chosen depending on that. Because Nara of course, even the towels featured deers embroideries !

In the evening, fluffy futons were settled in our room ( what a pleasure to sleep on a tatami floor ! ), and we could enjoy a relaxing onsen in a hinoki tub. With hot water, the scent of this wood is so good !

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I’m not that much into hotel luxury usually ( what I care the most is visiting and getting to know the country ), except when it comes to experience something out of the ordinary. Something special.

In this Ryokan in Nara, I had the chance and incredible luck to live in the most perfect Japanese traditional way for two days.

A memory that I will keep and cherish forever.

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Robe et Chaussures Sretsis, Chaussettes achetée au Temple Todaiji.

Dress and shoes from Sretsis, socks purchased at Todaiji temple.

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Nara

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Ah Nara, ça faisait tellement longtemps que je rêvais d’y aller !

Je n’avais pas pu m’y rendre pour diverses raisons lors de mes derniers séjours, du coup j’en ai profité pour rester un week end entier cette fois ci, pour avoir le temps de bien en profiter.

Avec tous ces daims, l’endroit me semblait tellement magique que je trouvais ça triste de n’en profiter qu’une seule journée ( les “day trip” à partir de Kyoto se font couramment ).

J’en avais déjà conscience sur le moment, mais même des mois après, je considère cette visite à Nara comme l’une de mes plus belles excursions Japonaise.

Il faut dire que j’ai un attrait tout particulier pour les animaux, du coup dès qu’une expérience spéciale avec eux se présente, je suis curieuse de découvrir !

Quelques bonnes choses à savoir avant de se rendre à Nara:

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♥ On peut acheter des “senbei” sur place: des biscuits spécifiquement faits pour les bambis, histoire d’obtenir leurs faveurs.

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♥ La large zone touristique autour du temple Todaiji déborde de daims, mais ils sont pour la plupart complètement blasés. J’ai même vu l’un d’eux au repos sur l’une des grandes pelouses du parc, recouvert de biscuits que des touristes avaient dû lui lancer.

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♥ Si vous voulez voir des daims plus réveillés et curieux, je vous conseille de vous rendre un peu plus au nord-est de la ville en bordure de rivière, au petit temple Mizutani. A partir de là, vous pouvez vous balader sur les petits chemins de terre qui mènent au temples Kasuga Taisha.  C’est dans ces environs que j’ai eu les plus jolies surprises, et pris les plus belles photos !

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♥ A partir d’une certaine heure ( 3h30 – 4h généralement ), les vendeurs de biscuits s’éclipsent, et les bambis avec eux. Si vous voulez profiter de l’endroit et de ses particularités, mieux vaut arriver tôt.

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♥ Nara était à l’origine la capitale du Japon. Il y a donc beaucoup de bâtiments prestigieux à visiter! Le célèbre temple Todaiji par exemple est le temple en bois le plus ancien du Japon. S’il n’y a pas que les daims qui vous intéressent, vous aurez suffisamment de quoi faire !

A Nara, il y a également un ancien parc d’attraction désaffecté: Dreamland.

A la fois étrange et photogénique à souhait !

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Dans mon prochain article, je vous parlerais du très joli Ryokan où j’ai séjourné. Un endroit qui a fortement contribué à rendre ce week end à Nara inoubliable !

Et pour ceux qui se posaient la question: oui j’avais sorti tout spécialement mon ensemble Bambi pour l’occasion ! Ahah :p

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♫ ♪ Princess Mononoke – Journey to the West

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Ah Nara, I dreamed of going there for such a long time !

As I couldn’t make it during my last trips, I made sure to have enough time to fully enjoy the city, and stayed for 2 days.

The place seemed so magical with all the deers that I thought it would be sad to stay for only one day ( one day trips from Kyoto are very usual ).

I already knew it at the time, but even months later, I consider my stay in Nara as one of my best Japanese experience.

I must say I have a special attraction for the animals, so when I get any occasion to experience something out of the ordinary, I’m curious to try and see!

Here are a few things that might be useful before you go to Nara:

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♥ You can purchase some “senbei” there, they are made especially for deers, and very useful when it comes to get their favors.

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♥ The large touristic area around Todaiji temple is full of deers, but most of them are completely bored. I even saw one of them resting on the park lawn, covered in biscuits that people had thrown at him.

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♥ If you want to see deers a little bit more awake and curious, I would recommend to go a little more northeast of the city, to the Mizutani shrine. From there you can walk some really pretty paths leading to the Kasuga Taisha shrine. I got the nicest surprises in that area, and also took the best pictures!

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♥ At the end of the afternoon ( around 4 PM ), biscuits sellers tend to leave, and the deers disappear with them. If you want to enjoy the place, you better come early.

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♥ Nara was originally the capital of Japan. For this reason, there are many prestigious buildings. For example, the famous Todaiji is the oldest temple made of wood in Japan. If you’re not interested only by the deers, you will have plenty to see !

Another interesting sight in Nara: Dreamland, an abandoned amusement park. Strangely photogenic.

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In my next article, I’ll talk about the Ryokan where I stayed. A place so beautiful it fully contributed in making my stay in Nara unforgettable !

And for those who are wondering: yes I wore the deer print outfit especially for the occasion ! Ahah ! :p

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Je portais une robe et des chaussures Sretsis.

I wore a dress and shoes from Sretsis.

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