La Habana azul

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The Cherry Blossom Girl - La Havana Azul 24

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Cuba est une destination fantastique, je ne cesserais de le répéter.

Mais pour profiter pleinement de son séjours, il y a aussi quelques petites choses auquel il faut faire attention.

Cuba est un pays très sûr, donc rien de trop effrayant, mais il faut savoir qu’un voyage là bas, c’est quand même l’extrême opposé d’un voyage au Japon par exemple !

Voici un petit guide pour un séjour tout bleu et sans encombres à Cuba:

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- La première chose: attention aux vols.

C’est difficile à croire, mais toutes les personnes que je connais qui sont allées à Cuba se sont fait voler quelque chose, aucune exception là-dessus!

Le problème de vol est présent dans tous les pays du monde ( Paris en premier ), mais j’ai senti que c’était un problème récurrent à Cuba. Je me permet donc de rédiger ces conseils par rapport à ma propre expérience, et celle de mes amis. Cela n’engage que moi ;)

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Comme expliqué plus tôt, les Cubains n’ont pas grand chose comme biens matériels. Et il y a de quoi être tenté face aux riches touristes. Il est difficile de leur en vouloir quand on connait leur situation. Fort heureusement, jamais de violence ( mais subtilisation discrète ).

Pour éviter le moindre problème, évitez d’emporter avec vous des choses de trop grande valeur ( Ipad et Ordinateur par exemple ).

Avant de partir, achetez un cadenas pour votre valise ( en particulier si vous allez à Varadero, où les femmes de chambre sont connues pour voler directement dans votre valise ). C’est dur à dire, mais malheureusement c’est une réalité.

Ne laissez jamais vos affaires sur une chaise à côté de vous, à moins d’avoir les yeux continuellement braqué dessus, et ne portez pas non plus votre portable dans une poche de pantalon ( surtout si vous êtes dans un night club ).

Et enfin, ne laissez pas sécher votre linge dehors.

Je ne me suis rien fait voler. Je ne pense pas que ce soit de la chance, je pense plutôt que j’ai été plus que prudente ( et pour cause: mon reflex et mes objectifs sont ce que j’ai de plus précieux ). J’ai porté mon téléphone non stop dans une pochette autour du cou, et n’ai jamais laissé traîner mes affaires.

Je sais que ça à l’air un peu effrayant raconté comme ça, mais ça ne sert à rien d’attirer la convoitise.

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- Les attrapes-touristes:

Buena Vista Social Club, cela vous dit forcément quelque chose?

Tous les Cubains savent que ce groupe de musique est mondialement connu, et n’hésiteront pas à s’en servir pour vous extorquer. Du rabatteur dans la rue qui à la gueule de l’emploi jusqu’au petit couple le plus innocent du monde, tous savent où vous emmener pour aller voir “cet incroyable concert de Buena Vista Social Club”.

C’est naturellement une petite magouille. Le Buena Vista Social Club n’existe plus, et ce n’est qu’un moyen pour vous faire payer des consommations hors de prix dans un bar miteux où ils toucheront leurs comm’.

Ce sera peut être différent plus tard, en tout cas ce plan douteux était la grande mode lors de mon séjour!

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- Pour les garçons voyageant seuls, vous serez bien entendu approchés par de multiples rabatteurs vous proposant de rencontrer leur “soeur” ou leur “cousine”.

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- Cigares: n’achetez pas de cigare dans la rue. C’est illégal, et il n’y a pas mieux pour se ramasser la pire qualité possible. Et préférez les acheter en ville, ainsi que le rhum. C’est tout à fait illogique, mais ces produits sont bien plus chers à l’aéroport !

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♫ ♪ Nico – These Days

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I will never stop saying it: Cuba is a fantastic destination.

But to enjoy your holidays, there are also a few things that you should be awared of.

Cuba is really a very safe place.

So nothing too scary, but it’s good to know that travelling in Cuba is the extreme opposite of travelling in Japan for example.

Here’s a guide for a perfect and worry-free stay in Cuba.

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- First of all, watch your stuff.

It’s hard to believe, but every single person I know who went to Cuba got something stolen. No exception !

The stealing problem is in every country in the world ( Paris comes first ), but I felt like it’s something recurrent in Cuba. I’m writing from my own experience, and my friend’s. This is only my opinion ;)

Cuban people don’t own much.

Stealing from rich tourists can be very tempting. It’s hard to blame them when you know the situation they are in. Fortunately, there will never be any violence. You just won’t notice.

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To avoid any problem, it’s better not to take too valuable belongings on your trip ( Ipad and computer for example ).

Before leaving, buy a lock for your suitcase ( especially if you go to Varadero, where the housemaids are known for stealing in the rooms ). It’s hard for me to say it, but it’s a reality.

Never leave your belongings on a chair next to you, unless you’r watching it non stop, and don’t wear your cell phone in your trousers ( even more if you’re in a nightclub ).

And the last thing, don’t leave your laundry outside.

I personally didn’t get anything stolen, but I wouldn’t call that luck. I think I’ve just been careful enough ( and for good reasons: my camera and lenses are the most precious things I own on a travel ). I wore my cell phone in a pouch around my neck all the time, and never left my stuff unattended.

I know it sounds a little bit scary, but there’s no point in tempting anyone.

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- Tourist trap:

Buena Vista Social Club, is this any familiar to you ?

All Cubans know this band is famous worldwide, and they will not hesitate to use it to trick you.

From the guy whose job it obviously is to the most innocent couple ever, everyone knows where to bring you to see ” this incredible Buena Vista Social Club concert”.

This is naturally a trap. The Buena Vista Social Club no longer exists, and it’s just a way to make you pay for overpriced drinks someplace they will get payed for it.

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- For boys travelling alone, you will most definitely be approached by some guys offering you to meet their “sister” or “cousin”.

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Cigars; don’t buy them in the street. It’s illegal, plus it’s the best way to get the worst quality ever. Prefer to buy in town, and your rum as well. It’s quite illogical, but these products are more expensive at the airport !

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Robe / Dress : Sretsis - Sac / Bag : Charlotte Olympia - Sandales / Sandals : Carvela - Bracelets : Topshop

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Swing into spring

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Je me permets une petite parenthèse à Disneyland, pour poster des photos de la saison “Swing into Spring”, qui a débuté il y a quelques jours.

Oui le contraste est extrême entre le géant capitaliste et l’île communiste, mais l’événement se clôturant le 22 juin prochain, j’ai pensé qu’il valait mieux ne pas trop tarder à en parler.

J’ai adoré les décorations florales très printanières sur Time Square, Main Street et Central Plaza.

Un effort qui faisait plaisir à voir!

Un clin d’œil également à Mary Poppins avec les pingouins et une petite parade très colorée et pleine de pep’s qui reprenait les personnages de Mary, Bert et les ramoneurs.

Avec le film ” Dans l’ombre de Mary” sorti il y a quelques mois ( film que j’ai adoré en passant ), cela tombait à pic !

C’était la première fois que je profitais d’un parc extrêmement ensoleillé, sans trop de monde. Avec en bonus les arbres en pleine floraison à Fantasyland, Disneyland Paris était paré de ses plus beaux atours.

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♫ ♪ Mary Poppins – Step in Time

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Here is a Disneyland interlude, with some photos from the “Swing into Spring” season that just started a few days ago at Disneyland Paris.

I know that the contrast is huge between the little communist island and the capitalist giant, but the event ending the 22th of June, I thought it was better not to wait to long.

I really loved the very springy floral decorations in Time Square, Main Street and Central plazza.

There was obviously a lot of effort put into it, and it was a pleasure to see.

And definitely something very Mary Poppins going on with the penguins, and the very lively parade featuring the Mary, Bert and chimney men characters in very colorful costumes.

With the movie Saving Mr Banks released a few months ago ( movie that I loved by the way ), it was a real treat for the eyes !

It was the first time I enjoyed the park with a perfect sunny atmosphere, and not even too crowded.

And with the trees in full blossoms in Fantasyland, Disneyland Paris was looking more beautiful than ever.

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Robe / Dress : Sretsis

Ballerines / Flats : miu miu

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Robe / Dress : Sretsis

Ballerines / Flats : miu miu

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Almendrón

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“Almendrón”, c’est le nom par lequel les cubains désignent les très vieilles voitures américaines.

Ces voitures font à présent parties du patrimoine culturel de l’île, c’est même devenu l’emblème du pays ( essayez de me trouver un guide sur Cuba qui n’ait pas l’une de ces vieilles voitures sur la couverture ! ).

Elles étaient là déjà avant le début du communisme en 1959, quand plus aucun véhicule n’a passé les frontières du pays. Autant dire que c’est un miracle qu’elles roulent encore !

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Un miracle, ou un soin tout particulier apporté par leurs propriétaires.

En effet ( surtout quand on sait que la grande majorité des Cubain n’ont pas de voiture ) les Almendrones sont des biens très précieux ( certains propriétaires vont jusqu’à méga tuner leur intérieur avec lecteurs CD, néons et écrans vidéo ).

Elles se transmettent exclusivement de père en fils. Les actuels propriétaires témoignent donc indirectement de la classe sociale de leur arrière grand-père ( C’était des voitures extrêmement luxueuses à l’époque ).

Les lois restent très strictes au sujet de ces voitures ( bien que les Cubains aient le droit de se les vendre entre eux, c’est toujours le propriétaire d’origine qui conservera les papiers du véhicule par exemple ).

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Je mentirais si je disais que je ne suis pas venue à Cuba pour ces voitures. En grande fan de modèles anciens, j’étais extrêmement excitée à l’idée de découvrir ce musée à ciel ouvert.

Regarder une rue active de la Havane est un véritable plaisir. Ça grouille de voitures anciennes partout. On se croirait dans un film ! ( Vous pouvez également imaginer tout le bruit que ça fait ).

Le modèle le plus répandu à Cuba est cependant la Lada 2101, une voiture Russe apparue dans les années 70. Pas tout à fait aussi charmante; mais déjà plus moderne.

Avec les réformes qui évoluent, il y a de plus en plus de voitures modernes, et de ce fait … de moins en moins d’Almendrones. ( C’est plus confortable pour tous, mais ça a bien moins de charme ! )

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Remarquant cela, j’ai alors voulu en profiter à fond !

Il m’a été extrêmement difficile de ne pas succomber à la tentation de prendre la pose à côté de chaque belle Almendrón que je croisais sur mon chemin. C’était mon petit plaisir de vacances.

Une manière de vous prévenir que oui, il va y avoir énormément de photos de voitures ces prochaines semaines sur le blog !

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Si tout comme moi vous êtes fan de voitures vintage, et que l’aventure vous tente, je ne peux que vous conseiller d’aller à Cuba.

Je suis persuadée qu’il ne reste plus que quelques années avant que les voitures anciennes disparaissent complètement.

Mais pour se rassurer, même si le décor ne sera plus le même, il faut se dire qu’il restera toujours quelques belles Cadillac, Chevrolet, Dodge, ou autre Ford pour balader les touristes ;)

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♫ ♪ Omara Portuondo – La Sitiera

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“Almendrón” is the name Cuban people use for their old american cars.

These cars are now part of the Island’s cultural heritage, and even became the symbol of the country overseas ( just try to find a guide of Cuba without one of these cars on the cover ! ).

They were driven on Cuban roads even before the beginning of communism in 1959, when no more cars entered the country. It’s a miracle they are still working !

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A miracle, or very special care from their owners.

Indeed ( especially knowing that most of the Cubans don’t own their own cars ) the Almendrones are very valuable assets ( some owners customize the inside with CD players, LCD screen and neon lights ).

They are transmitted exclusively from father to son. The current owner therefore indirectly reflect the social class his family used to be ( It was extremely luxurious cars at the time ).

The laws are very strict with these cars. For example, even though Cubans can sell them to other Cubans, it is still the very first owner of the car that will keep the papers of the vehicle.

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I’d be lying if I said I didn’t come to Cuba for these cars. As a big fan of the vintage ones, I was extremely excited to see this open-air museum.

Watching a street in La Habana is a real pleasure. Old cars are everywhere, it’s just like in a movie ! ( But you can also imagine the noise that makes )

However, the most common car in Cuba is a Russian one: the Lada 2101, which arrived in the 70′s. Not quite as charming, but a bit more modern at least.

With some new reforms, there are more and more new cars in the city, which means less and less Almendrones ( it’s more comfortable for everyone, but we definitely loose the poetry ).

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When I noticed, I decided I would enjoy these old cars as much as I could !

Which is why it was extremely difficult for me not to strike a pose everytime I saw one of these beautiful Almadrón. It was my holiday treat.

This was just a hint to say that yes, there will be a lot of cars pictures on the blog these coming weeks !

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If like me you’re a vintage cars lover and are tempted by the adventure, I can only advise you to go to Cuba.

I am convinced that there’s only a few years left before these cars disappear completely.

But the decor may change, I’m sure there will always be a few Cadillac, Chevrolet, Dodge, and Ford left for tourist tours !

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Robe / Dress : Sretsis

Sac / Bag : Charlotte Olympia

Bracelets : Topshop

Sandales / Sandals : Carvela

Lunettes / Sunglasses : miu miu

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